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Comment planter un olivier dans le Nord ?

Comment planter un olivier dans le Nord ?

L’olivier est un arbre « méridional » dans tous les esprits : il évoque bien sûr l’huile d’olive, la chaleur, le soleil et même un peu de vacances… Et nous nous disons forcément qu’il n’est pas recommandé de placer ce type d’arbre dans des régions nettement plus froides, comme l’Alsace. Et pourtant !

L’olivier peut s’acclimater en Alsace, sous certaines conditions

Un olivier peut, dans de bonnes conditions, résister à des températures extrêmes allant jusqu’à -10 °C ! S’il est difficile de s’épanouir dans les régions montagneuses, trop rigoureuses et trop humides, il peut parfaitement s’adapter à l’Alsace.

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En fait, cet arbre a plus peur de l’humidité : il résiste mieux au froid sec qu’à la fraîcheur humide de certaines côtes ou montagnes françaises.

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Choisissez une variété d’olives capable de résister au froid

Certaines variétés tolèrent le froid bien mieux que d’autres. Inutile d’opter pour la Picholine ou la Grossane, qui fleurissent en Provence ; en revanche, le cépage Bouteillan rustique (également appelé Roudan ou Benesage) résiste très bien au froid, tout comme les cépages Cipressino et Angladau. Cette dernière est d’ailleurs la variété d’olive la plus répandue.

Optez pour un jeune olivier (4-5 ans maximum)

En achetant un olivier qui a passé 10, 20 ou 30 ans dans une région méridionale ou en Espagne, vous risquez de le voir flétrir dès son arrivée en Alsace… Tout simplement parce que le « choc thermique » est trop violent et qu’il n’a pas une dynamique suffisante pour compenser cet écart de température. Préférez donc l’achat d’un olivier jusqu’à 4 ou 5 ans, ce qui, en outre, coûtera moins cher.

Protégez l’olivier sain des rigueurs de l’hiver

Vous avez lu plus haut que l’olivier peut résister au gel : cela ne veut pas dire qu’il l’apprécie ! Si un épisode de gel intense ou prolongé est annoncé, il est fortement recommandé de prendre l’arbre à l’intérieur.

Si cela n’est pas possible, par exemple si l’olivier est en terre et non en pot, protégez-le avec un paillage abondant et un voile d’hivernage. Une fois les gelées passées, vous devrez continuer à prendre soin de votre arbre, notamment en l’arrosant en été, surtout lors de ces premières années en pleine terre.

Comment choisir le poids d’un tissu de paillis ?

Reste à savoir quelle toile de paillis choisir pour votre olivier. Il est vrai que les produits ont beaucoup évolué ces dernières années et que les alternatives efficaces et respectueuses de l’environnement sont de plus en plus populaires.

Par conséquent, nous vous conseillons de vous procurer un tissu de paillis biodégradable d’au moins 130 grammes/m² (ce qui correspond à 130 microns), valeur correspondant au paillage de milieu de gamme. Les chiffons de paillage avec un grammage inférieur (100 gr) seront trop légers pour protéger efficacement votre olivier et Au-delà (150 gr/m²), les prix s’enflent. Pour choisir votre toile de paillis, n’hésitez pas à comparer les prix et à investir dans un rouleau de qualité, qui pourra vous servir plusieurs hivers.

Dernier point important : votre toile de paillis ne sera pas seulement utile pour protéger votre olivier des rigueurs de l’hiver, mais vous pourrez également l’utiliser pour prévenir la prolifération des mauvaises herbes. Le paillage est en effet une technique efficace pour prévenir le développement des mauvaises herbes, et vous éviterez ainsi un désherbage long et fastidieux au printemps.

Un olivier en pot en Alsace

L’olivier, quelle que soit sa variété, s’adapte très bien à ce type de culture en cuve. Tout ce dont il a besoin est simple : être au soleil, à l’abri du vent et éviter les épisodes prolongés de froid ou de pluie.

L’avantage de l’olivier en pot est de pouvoir entrer facilement dans l’olivier en hiver, puis de le transplanter dans un endroit approprié une fois qu’il est suffisamment robuste.

Un olivier au sol en Alsace

Mais où et comment planter cet arbre, surtout en Alsace ? Vous verrez, ce n’est pas très compliqué. Suivez scrupuleusement ces indications et votre olivier s’épanouira :

  • Choisissez un emplacement situé au sud, ensoleillé et à l’abri du vent. La proximité d’un mur (quelques mètres par exemple) est souvent intéressante : elle protège l’arbre du vent et même du gel en hiver.
  • Plantez-le au printemps, la saison où les greffes sont les plus faciles et les moins risquées.
  • Vérifiez votre sol : s’il est caillouteux, il est… parfait ! Ainsi, la terre retient moins d’eau et les racines de l’olivier sont moins exposées à l’humidité. Sinon, vous pouvez ajouter des pierres vous-même.

  • Lors des épisodes de fortes chaleurs en été, n’hésitez pas à l’arroser abondamment, surtout pendant ses premières années dans le sol. Un arrosage généreux chaque semaine, pendant les 4 semaines les plus chaudes de l’été, est recommandé.
  • Protégez-le en automne et en hiver, surtout de l’humidité : paillage de qualité, voile d’hivernage, cailloux près des racines, voir bâche d’hiver en cas de froid extrême.

Après plusieurs années en pleine terre, votre olivier sera plus vigoureux et mieux adapté aux températures alsaciennes : vous n’aurez plus à le protéger, sauf dans des conditions météorologiques exceptionnelles.

Les greffes sont les plus faciles et les moins risquées.

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